William H. Gates II, ein Anwalt und Philanthrop, der am besten als Vater des Microsoft-Mitbegründers Bill Gates bekannt ist, ist im Alter von 94 Jahren gestorben. Gates starb am Montag friedlich in seinem Strandhaus im Bundesstaat Washington an der Alzheimer-Krankheit, teilte die Familie am Dienstag mit.

In einem Nachruf schrieb die Familie dem Patriarchen ein “tiefes Engagement für soziale und wirtschaftliche Gerechtigkeit” zu und stellte fest, dass er für die ersten Bemühungen der Bill & Melinda Gates Foundation zur Verbesserung der globalen Gesundheit sowie für sein Eintreten für eine progressive Besteuerung verantwortlich war, insbesondere für erfolglose Bemühungen eine staatliche Einkommenssteuer auf die Reichen in Washington zu verabschieden.

“Die Weisheit, Großzügigkeit, Empathie und Demut meines Vaters hatten einen großen Einfluss auf die Menschen auf der ganzen Welt”, schrieb Bill Gates  in einer Hommage.

Gates Sr. wurde 1925 geboren und wuchs in Bremerton, Washington, auf, wo seine Eltern ein Möbelgeschäft besaßen. Er trat nach seinem ersten Studienjahr an der University of Washington in die Armee ein und war auf dem Weg nach Japan, als es sich 1945 ergab.

Er diente ein Jahr im vom Krieg heimgesuchten Tokio, bevor er in die USA zurückkehrte und seine Ausbildung wieder aufnahm, sagte seine Familie. Nach seinem Jurastudium im Jahr 1950 begann er in einer Privatpraxis und als Teilzeitanwalt in Bremerton zu arbeiten.

Zusammen mit zwei anderen Partnern gründete er eine Anwaltskanzlei in Seattle, aus der schließlich Preston Gates und Ellis wurden – heute bekannt als K & L Gates, eine der weltweit größten Anwaltskanzleien. Das Unternehmen war eines der ersten, das mit der Technologieindustrie der Region zusammenarbeitete.

Gates Sr. traf seine erste Frau, Mary Maxwell, an der University of Washington. Sie hatten zwei Töchter und einen Sohn – Gates Jr. – und blieben bis zu ihrem Tod 1994 verheiratet. Zwei Jahre später heiratete er Mimi Gardner, die damalige Direktorin des Seattle Art Museum, mit der er das letzte Vierteljahrhundert seines Lebens verbrachte .

“Als ich ein Kind war, war er weder vorschreibend noch dominant, und dennoch ließ er mich nie an Dingen vorbeiziehen, in denen ich gut war, und er drängte mich immer, Dinge auszuprobieren, die ich hasste oder die ich nicht für möglich hielt (Schwimmen) und Fußball zum Beispiel) “, schrieb Gates Jr. in der Hommage. “Und er hat eine erstaunliche Arbeitsmoral modelliert. Er war einer der fleißigsten und angesehensten Anwälte in Seattle sowie ein bedeutender Staatsbürger in unserer Region.”

Zu dieser bürgerschaftlichen Arbeit gehörte die Tätigkeit als Treuhänder der Greater Seattle Chamber of Commerce, von Planned Parenthood und United Way sowie als Regent der University of Washington, wo er Spendenaktionen leitete. Er war auch Präsident der staatlichen und lokalen Anwaltskammern und in der Leitung der American Bar Association. Er half bei der Schaffung von Diversity-Stipendien und der Förderung von Rechtsdienstleistungen für die Armen.

“Bill Sr. war eine Person, die sich um die Notlage vieler kümmerte, und er hatte die Ressourcen und das unendliche bürgerschaftliche Engagement, etwas dagegen zu unternehmen”, sagte Jay Inslee, Gouverneur von Washington, in einer Erklärung. “Er hat die Entscheidung getroffen, seinen Reichtum und Einfluss zu nutzen, um für Gerechtigkeit in unseren Gemeinden einzutreten und diese zu verbessern.”

Gates Sr. war eine hoch aufragende Persönlichkeit, die einen guten Ruf hatte und persönlich – er war 2 Meter groß – und sein Rat wurde oft gesucht. Der frühere Vorsitzende von Starbucks, Howard Schultz, sagte, als er 1987 darum kämpfte, das Geld für den Kauf der sechsstöckigen Kaffeekette aufzubringen, habe Gates Sr. ihn vor einem konkurrierenden Käufer gerettet – nicht nur durch Investitionen, sondern auch durch die persönliche Einnahme von Schultz den Rivalen zu besuchen und zu fordern, als er über dem Schreibtisch des Rivalen auftauchte: “Du wirst zurücktreten und dieses Kind wird seinen Traum verwirklichen. Verstehst du mich?”

Gates zog sich 1998 aus dem Recht zurück und übernahm eine herausragende Rolle bei der Gates Foundation, um seine Arbeit im Bereich der globalen Gesundheit zu starten.

Die Familie sagte, dass aufgrund von Einschränkungen im Zusammenhang mit der COVID-19-Pandemie später ein Gedenkgottesdienst abgehalten werden würde.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here